Радханатха Свами Махараджа

Радханатха Свами Махараджа

Радханатх Свами является основателем и духовным лидером Храма Радхи-Гопинатхи в Мумбаи. Член Руководящего совета Международного общества сознания Кришны.

Радханатха Свами (при рождении Ричард Славин) родился 7 декабря 1950 году в Чикаго. Его родители были детьми бедных иммигрантов, переселившихся в Америку из Восточной Европы. С ранних лет Ричард интересовался религией и духовными темами. В 13 лет он прошёл принятый в еврейских семьях обряд религиозного совершеннолетия.

Во время учёбы в Дирфилдской средней школе в 1965–1969 годах Ричард проникся идеями движения Мартина Лютера Кинга. Следуя примеру некоторых из своих сверстников, он окунулся в культуру хиппи. Продолжив учёбу в Майами-Дейд колледже, Ричард занялся духовным поиском, интересуясь религиями мира и медитируя на слог «ом».

Движимый духовными поисками, Ричард вместе с друзьями отправился в Европу. Свое путешествие он начал с Люксембурга, затем объехал половину Европы, побывав в Амстердаме, Лондоне, Париже, Женеве, в городах Италии и Греции. В своем стремлении найти Бога Ричард заинтересовался христианством. Оказавшись в Риме, в одной из католических церквей он встретился с монахом-францисканцем, с которым долго беседовал об Иисусе Христе и взаимоотношении христианства и иудаизма. Ричард также побывал на выступлении Папы Римского в Ватикане и в расположенном в катакомбах монастыре, а также совершил паломничество в Ассизи, посетив места, связанные с жизнью великого католического святого Франциска Ассизского.

После Греции поиски Бога повели Ричарда в Индию. Дорога его лежала через Турцию, Иран, Афганистан и Пакистан. Интересуясь исламом при посещении восточных стран, Ричард пробыл в месте паломничества мусульман-шиитов в Иране, где ознакомился с основами ислама и обычаями мусульман. Ведомый самим Господом Кришной во время этого тяжелого путешествия он осознанно дал обеты соблюдать все четыре регулирующих принципа: не употреблять наркотики, не вступать в недозволенные половые отношения, не играть в азартные игры и не есть мясо.

В Дели он прибыл в декабре 1970 года. Посетив «Мировую конференцию йоги», где собрались более 800 гуру, йогинов и мудрецов, он отправился в Гималаи. Общаясь с монахами, среди которых были Свами Сатчидананда, Джиду Кришнамурти, Свами Чинмаянанда, получая их наставления, и, медитируя на берегах Ганги, он шаг за шагом шел к сокровенному смыслу всех духовных практик.

В феврале 1971 года в Бомбее Ричард впервые встретился со своим духовным учителем ─ А. Ч. Бхактиведантой Свами Прабхупадой во время проповеднической программы, организованной ИСККОН в Индии. После этого он почти год прожил во Вриндаване — месте, где Господь Кришна являл свои земные игры. В декабре 1971 года он вновь встретился со Шрилой Прабхупадой, который приехал во Вриндаван с небольшой группой своих учеников. Во время этой встречи Ричард решил полностью посвятить себя служению Шриле Прабхупаде и стал его учеником. Он понимал, что из всех, кого он встречал, Шрила Прабхупада обладал самой чистой любовью к Богу и состраданием к живым существам этого мира.

По наставлению Шрилы Прабхупады Ричард занялся служением на ферме Новый Вриндаван (Западная Вирджиния). Здесь он ухаживал за коровами, поклонялся Божествам и изучал священные писания. 1973 году Ричард получил от Шрилы Прабхупады духовное посвящение и имя — Радханатха дас.

Несколько лет спустя его попросили проповедовать в колледжах Америки. Каждый день он давал по крайней мере шесть лекций, на каждой из которых было по 150 студентов. Он преподавал практически во всех выдающихся колледжах и университетах Средней части Америки.

В 1982 году Радханатха Махарадж принял санньясу — жизнь в отречении от мира. С этого момента он начал активно путешествовать и проповедовать. Некоторое время он путешествовал по Америке, а затем стал проповедовать в Бомбее.

Несмотря на огромные сложности Радханатха Свами продолжал служить Шриле Прабхупаде и вдохновлять других на служение. В 1987 году вместе с учениками Киртанананды Свами Радханатха Махарадж открыл храм в бомбейском районе Чоупатти и основал общину, базирующуюся на принципах варнашрамы. На сегодняшний день алтарная храма в Чоупатти вмещает тысячу человек, а в брахмачари-ашраме живет около ста брахмачари. Община прихожан насчитывает несколько тысяч постоянных членов, не считая огромного количества приходящих на программы гостей. В 1993 году Радханатха Махарадж получил полномочия члена Джи-би-си и инициирующего гуру.

Под покровительством Радханатхи Свами во многих городах Индии развиваются проповеднические программы. Он положил начало ряду известных по всей стране социальных программ: вегетарианских обедов для детей в школах для бедных, миссионерских больниц, экоферм, школ и ашрамов, программ по оказанию чрезвычайной помощи нуждающимся на всей территории Индии. Ежегодно Радханатха Свами водит тысячи преданных в паломнические туры по святым местам. Продолжая миссию своего духовного учителя, он путешествует по многим странам, чтобы объяснять людям красоту и богатство жизни, посвященной Богу. Он проповедует не только в Индии, но и Европе, Америке и России, даёт лекции по философии Гаудия-вайшнавизма. Несмотря на свою занятость, он находит время позаботиться о каждом преданном в своей общине, посещает семейных людей, отвечает на многочисленные вопросы. К его мудрым словам прислушиваются президент Индии госпожа Пратибха Патил, члены парламента Великобритании, президент США Барак Обама. Обладая безграничной любовью и состраданием, будучи выдающимся духовным лидером, почитаемым в высших кругах, Радханатха Свами проявляет неподдельное смирение, простоту и дух бескорыстного служения, покоряя сердца самых разных людей.

Путешествие домой

Радханатха Свами (имя при рождении Ричард Славин) родился 7 декабря 1950 года в Чикаго. Он был вторым из трёх сыновей Иделле и Джеральда Славиных. Иделле и Джеральд были детьми бедных иммигрантов, приехавших в Америку из России. Они выросли в трудные времена Великой депрессии и с ранних лет вынуждены были работать, помогая своим родителям. После женитьбы Джеральд сначала открыл дилерскую фирму по продаже машин марки «Ford», а затем ─ мастерскую по ремонту автомобилей. Не желая избаловать своих детей, Джеральд и Иделле стремились воспитать у них чувство благодарности за все полученные в жизни блага.

В 1955 году, когда Ричарду было чуть больше четырёх лет, он вместе с семьёй переехал в богатый пригород Чикаго ─ Хайленд-Парк, расположенный в живописной сельской местности. Иделле и Джеральд Славины не были людьми религиозными, но у Ричарда с ранних лет проснулся интерес к религии и духовным темам. В 13 лет он прошёл обряд бар-мицвы (еврейского совершеннолетия) и получил наставления от местного раввина о том, как правильно молиться. На своё тринадцатилетие Ричард получил в подарок от старшего брата Марти дебютный альбом фолк-трио Peter, Paul and Mary. В своих песнях группа выступала против войны и социальной несправедливости, но на Ричарда особое впечатление произвели те композиции, в которых Peter, Paul and Mary пели о Боге.

RBS-1 В 1965 году Ричард поступил на учёбу в Дирфилдскую среднюю школу, где вошёл в состав школьной команды по борьбе. Занятия борьбой он оставил после того, как вывихнул плечо во время поединка на крупном соревновании. В свободное от уроков время Ричард вместе с парой друзей работал автомойщиком, много общался с чернокожим населением и проникся идеями движения Мартина Лютера Кинга. Когда Ричарду было 16 лет, один из его близких друзей погиб в автокатастрофе, что заставило его всерьёз задуматься над смыслом жизни. Вскоре Ричард, следуя примеру некоторых из своих сверстников, окунулся в контркультуру. Он вырастил длинные волосы и начал экспериментировать с марихуаной и ЛСД. Во время летних каникул Ричард вместе со своим лучшим другом Гэри Лисом отправился в Калифорнию, где посетил «мекку» хиппи того времени ─ парк Хейт Эшбури в Сан-Франциско.

В 1969 году Ричард поступил в Майами-Дейд колледж. Во время учёбы в колледже Ричард занялся духовным поиском, который начался с прочтения книги «Великие религии мира» и с медитации на слог «Ом». Затем Ричард серьёзно погрузился в трансцендентальную медитациею, повторяя в уме однослоговую мантру, «купленную» им за 35 долларов. Во время учёбы в университете Ричард также научился играть на губной гармошке.

Летом 1970 года Ричард совершил путешествие автостопом в Нью-Йорк, где по приглашению друга посетил рок-фестиваль на острове Рэндаллс, в котором приняли участие Джими Хендрикс и другие известные музыканты и коллективы. На фестивале Ричард встретил кришнаита, который дал ему буклет с фотографией Бхактиведанты Свами Прабхупады, поющего Харе Кришна под деревом в Томпкинс-сквер-парке…

Когда друзья Ричарда, Гэри и Фрэнк, собрались путешествовать по Европе, Ричард решил присоединиться к ним. Так как у него не было денег, Фрэнк согласился оплатить ему дорогу. Перед тем, как отправиться в Европу, Ричард навестил своих родителей в Чикаго.

Первую ночь в Европе Ричард, Фрэнк и Гэри провели в кемпинге в Люксембурге, где у Фрэнка украли все деньги, из-за чего ему пришлось вернуться домой. Ричард и Гэри решили продолжить путешествие и вместе с двумя голландскими хиппи отправились в европейскую столицу контркультуры того времени — Амстердам. Там они снова повстречали кришнаитов. Прожив какое-то время в коммуне хиппи на заброшенном складе, Ричард и Гэри переправились на пароме в Англию, где посетили рок-фестиваль «Isle of Wight» на Острове Уайт, где 30 августа 1970 года они увидели одно из последних выступлений Джими Хендрикса. Проведя несколько дней в Лондоне, заночевав в подвале одной из католических церквей, Ричард и Гэри отправились через Париж в Женеву. Познакомившись в Швейцарии с ветераном Войны во Вьетнаме Джимом, они втроём совершили путешествие в Италию, где в первую же ночь машину Джима обокрали воры, похитив все имевшиеся у него деньги и ценности. Джиму пришлось вернуться на американскую военную базу в Германию, а Ричард и Гэри продолжили путешествовать.

RBS-5

Будучи в Риме, Ричард встретился в одной из католических церквей с монахом-францисканцем, с которым у него состоялась долгая беседа об Иисусе Христе и взаимоотношении христианства и иудаизма. Ричард и Гэри также побывали на выступлении Папы Римского в Ватикане и в расположенном в катакомбах монастыре. Ричард также совершил паломничество в Ассизи, посетив места, связанные с жизнью великого католического святого Франциска Ассизского.

Посетив Неаполь и руины Помпеи, Ричард и Гэри пересекли на пароме Адриатическое море и, остановившись на несколько дней на острове Корфу, автостопом добрались до Афин. Чтобы заработать на жизнь, они сначала сдавали кровь, а затем вместе с швейцарским скрипачом и французским гитаристом играли музыку на улицах греческой столицы. После того, как полиция запретила им делать это, конфисковав заработанные ими деньги, Ричард и Гэри отправились на остров Крит, где поселились в пещере на берегу моря.

Однажды утром, Ричард, медитируя на вершине скалы, услышал внутренний голос, который призвал его отправиться в Индию. Шрила Бхакти Вигьяна Госвами так описывает этот эпизод биографии Шрилы Радханатхи Махараджа:

«Махарадж находился на острове со своим другом. У него было только одно желание: «Я хочу найти Бога. Мне нужен только Бог. Мне ничего другого не нужно». Каждый день он ходил в горы и, оставаясь наедине с самим собой, обращался к Богу с просьбой: «Помоги мне найти Тебя». Людям очень трудно оставаться наедине с самим собой. Обычно они не могут этого делать. Они включают телевизор, чтобы он что-то бормотал. Если телевизора или радио нет, то у них внутри есть свой радиоприемник, который все время что-то говорит. Но остаться наедине с собой, значит понять, чего я на самом деле хочу в жизни. Радханатха Махарадж рассказывает, что он уходил в горы и молился.

Однажды, когда солнце уже опускалось в море (это был один из самых красивых закатов, который ему довелось видеть), он сидел на горе, один перед Богом, в полной тишине, и в сердце звучала молитва: «Я хочу найти Тебя». В этот момент он отчетливо услышал слова: «Иди в Индию». Сначала он попытался отогнать их, но слова, непонятно откуда настойчиво звучали: «Иди в Индию, там ты найдешь». Когда он услышал это, он понял, что Бог показывает ему направление, даёт ему путь. Он вернулся к своему другу Гэрри и сказал: «Ты знаешь, со мной такое случилось!.." Друг ответил: «И со мной случилось!.." ─ „Мне сказали, куда я должен идти“. ─ „И мне сказали, куда я должен идти“. ─„Мне сказали, что я должен идти в Индию“. ─ „А мне сказали, что я должен идти в Израиль“. Они не могли в это поверить, потому что были очень близкими друзьями, вместе через многое прошли. Они стали плакать друг у друга на груди, потому что одному голос сказал: „Иди в Индию“. А другому: „Отправляйся в Израиль“. На следующий день они расстались. Его друг сел на корабль, чтобы плыть в Израиль, а Радханатха Махарадж отправился в Турцию».

В Афинах Ричард повстречал двух хиппи, также стремившихся в Индию: американца по имени Джефф и австралийца Рамзи. У Джеффа имелись небольшие денежные средства, а у Рамзи ─ опыт путешествия по Азии. Они решили отправиться в Индию автостопом, по популярному в то время среди хиппи маршруту через Турцию, Иран, Афганистан и Пакистан. Получив в Афинах турецкие визы, Ричард, Джефф и Рамзи за несколько дней через Салоники доехали автостопом до турецкой границы. В Турцию их пустили с большим трудом, так как в это время там бушевала эпидемия холеры. Чуть было не став жертвами бандитов в Стамбуле, они продолжили своё путешествие на автобусе через Анкару к границе с Ираном. В пути Ричард заболел дизентерией, из-за чего вынужден был провести несколько дней в Эрзуруме.

Вместе с двумя другими хиппи, Ричард, Джефф и Рамзи уговорили водителя одного из автобусов бесплатно довезти их до Тегерана, куда они благополучно прибыли во время Рамадана. У Ричарда проснулся интерес к исламу, и он, оставив своих друзей, остался на несколько дней в Мешхеде – важном месте паломничества для мусульман-шиитов. У мавзолея Имама Резы Ричард встретил образованного мусульманина по имени Ибрагим, который объяснил ему основы ислама и мусульманские обычаи. Затем Ричард снова отправился в путь, добравшись до города Герат в Афганистане в кузове грузовика, перевозившего зерно. В Герате Ричард провёл несколько дней, остановившись в бедном доме одной из афганских семей. Здесь Ричард впервые испытал культурный шок, наблюдая за афганцами, счастливыми, несмотря на убогую нищету.

Бхакти Вигьяна Госвами рассказывает:

«Интересная история произошла в Афганистане. Он зашёл в какую-то маленькую чайхану, чтобы попить чай. В этот момент туда пришел некий духовный лидер ─ человек, к которому все относились с огромным почтением и благоговением. Этот человек заметил какого-то хиппи, замотанного в лохмотья, который сидел в уголке. Он взял чашку чая с молоком, поставил перед ним и сказал с огромной силой:

«Скажи: «Аллах!»

Все люди повернули головы.

«Скажи: «Аллах!»

Радханатха Махарадж с огромным почтением произнес: «Аллах».

У этого человека от гнева и злости покраснели глаза, он был готов испепелить взглядом Радханатха Махараджа: «Негодяй, как ты произнес слово «Аллах»? И он закричал: «Скажи: «Аллах!!!»

Люди собрались вокруг и стали также испепеляюще смотреть на Радханатха Махараджа, потому что он оскорбил имя Бога. Тут он понял, что ему несдобровать. Он напрягся, как мог, и сказал очень громко: «Аллах!»

Когда он это произнес, человек разъярился ещё больше: «Негодяй! Как ты говоришь „Аллах“?! Ты должен сказать „Аллах!!!“

Тут Радханатха Махарадж понял, что это третья и последняя попытка. Если он не произнесёт „Аллах“ так, как нужно, то он тут же простится с жизнью. Толпа была разъярена до предела. Он вобрал воздух в лёгкие и крикнул: „Аллах!!!“ Радханатха Махарадж говорит: „Мне никто ни до этого, ни после не проповедовал с такой силой и с такой убедительностью“. Таким образом, он убедился в могуществе имени Бога». В Кандагаре Ричард обкурился гашишем чуть ли не до потери сознания и после этого дал обет никогда больше не принимать наркотики. Затем он отправился в Кабул и оттуда, через Хайберский проход, в Пакистан. Получив в Лахоре индийскую визу, Ричард добрался до пакистано-индийской границы. В Индию Ричарда пустили с большим трудом, так как у него практически не было денег.

Бхакти Вигьяна Госвами Махарадж рассказывает подробности этой истории:

«Пока он шёл к Индии, Кришна ставил его в такие ситуации, оказываясь в которых, он ясно осознавал что-то и давал себе обеты. Когда он подошёл к границе Индии, он уже дал три из четырёх обетов, которые мы даём во время посвящения. Он дал обет, что никогда не будет употреблять никаких наркотиков, никогда не будет заниматься незаконным сексом, никогда не будет играть в азартные игры. Четвёртый обет он тоже дал ещё до того, как встретился с преданными. Видно, как Кришна ведёт человека, подводит его к духовному пути.

Когда он подошел к границе Индии, то увидел, что она находится в совершенно пустынной местности. Ничего не было, кроме стола и стула, которые стояли посреди этой пустыни. Там сидела главная пограничница. Рядом с ней было несколько вооружённых солдат, окружавших эту границу. Это была пограничная застава, отделявшая Пакистан от Индии.

Он подошёл к пограничнице и робко протянул ей паспорт, в котором стояла виза. Можно было представить, как выглядел хиппи с намотанными волосами, пока он дошёл туда пешком. Она посмотрела паспорт и сказала: «Покажи свои деньги». Он достал две монетки, которые лежали у него в кармане. Женщина посмотрела разъярённым взглядом и сказала: «В нашей стране достаточно нищих. Я отказываю тебе во входе. Чтобы войти в Индию, у тебя должно быть с собой не меньше 500 долларов. Отправляйся обратно». Он стал плакать, умолять: «Вы поймите, я сюда пришёл пешком. Я столько всего потратил. Мне нужно попасть в Индию, мне Бог сказал. Это моя любимая страна. Я всегда преклонялся перед ней». Как это часто бывает с женщинами, она была непримирима. Она обдала его холодом и сказала: «Убирайся отсюда! Видеть тебя не хочу!» Он опять стал просить. Она рассердилась и сказала: «Если ты еще раз сюда подойдешь, я прикажу тебя побить».

Представьте себе его состояние. Человек искал Бога. Он пришёл в Индию, и на границе сидит какая-то женщина, демоница, и говорит: «Нет. Пока 500 долларов не будет, не пропущу». Он сел под какое-то дерево, стал думать, молиться Богу: «Как же сделать?.." Он попытался ещё раз подойти, она его прогнала и ещё больше разъярилась. Он подумал, что уже ничего не получится. Но вдруг он понял, что в какой-то момент её должны сменить, что придет кто-то другой.

Через какое-то время пришёл пожилой человек, и Махарадж увидел, как эта женщина показывает в его сторону. Он понял, что она предупредила: „Этого не пропускать. Нам не нужен ещё один нищий, который будет побираться“. Радханатха Махарадж решил попробовать своё счастье, он знал, что мужчины иногда бывают сговорчивей. Он подошёл к этому пожилому человеку, который обдал его холодом, и стал объяснять: „Я прошёл весь путь пешком, я так молился, я так люблю Индию. Индия ─ страна Бога. Я хочу найти Бога“. На все его просьбы ему говорили: „Нет, нет, нет“. Вдруг его осенило (Кришна в сердце помогает всем, Он даёт разум. В „Бхагавад-гите“ Он говорит:

„дадами буддхи-йогам там ена мам упаянти те“ ─ „Я даю разум, который позволяет человеку прийти ко Мне“).

─ Вы хотите отправить меня обратно в Америку? А вы знаете, что в Америке дети употребляют наркотики?

─ Дети употребляют наркотики? Не может этого быть!

─ В Америке юноши и девушки живут друг с другом, даже не расписываясь.

─ Правда?..

И под конец он сказал:

─ Вы знаете, что в Америке люди едят говядину.

─ В Америке люди едят коров? Ты никогда не должен возвращаться в Америку!

На границе он дал обет, что больше никогда не будет есть мясо. Это помогло ему войти в святую землю Индии».

По прибытии в Дели в декабре 1970 года, Ричард снова встретил своих друзей Джеффа и Рамзи. Однако их пути опять разошлись из-за того, что Ричард хотел какое-то время пожить в Гималаях как йогин-отшельник. Перед тем, как отправиться в Гималаи, Ричард принял участие в «Мировой конференции йоги». На конференцию собрались более 800 гуру, йогинов, мудрецов и пандитов.

В первый день Ричард подружился с монахом-буддистом из Таиланда по имени Вивекананда, который был главой крупного монастыря у себя на родине. Ричард также встретился с известным йогином, основателем Гималайского института, Свами Рамой, который произвёл на него большое впечатление. Когда Ричард попросил у него благословений, Свами Рама ответил, что духовный прогресс Ричарда впредь должен основываться на общении со святыми личностями, благословения которых помогут ему преодолеть все препятствия на духовном пути.

Последний день конференции прошёл в Вигьян-бхаване ─ крупнейшем концертном зале в Нью-Дели. На мероприятие собрались более 3000 человек. К концу церемонии закрытия конференции далеко не все из сотен присутствовавших йогов и гуру получили слово, из-за чего всё закончилось комично: руганью и дракой за право выступить у микрофона.

В этот день Ричард также встретился со Свами Сатчиданандой ─ известным учеником Свами Шивананды. Свами Сатчидананда в очень простой манере объяснил Ричарду основной смысл йоги и призвал его не искать в других недостатки, а всегда пытаться видеть хорошие качества. В конце беседы Свами Сатчидананда благословил Ричарда на то, что бы тот «открыл сокровище своего сердца».

В последующие несколько дней Ричард и Вивекананда посетили серию лекций известного индийского гуру и философа Джиду Кришнамурти. Ричард не был согласен с тем, чему учил Кришнамурти. Однако от Кришнамурти он научился тому, что в духовной жизни не может быть места поверхностности, что, привязываясь к внешним вещам и ритуалам, человек может забыть об основной цели духовной практики ─ очищении своего сердца.

По прибытии в Ришикеш в январе 1971 года, Ричард остановился на несколько дней в «Обществе божественной жизни» ─ ашраме, основанном Свами Шиванандой. Там Ричард много общался с учеником Шивананды, Свами Чинмаянандой, который возглавил ашрам после смерти своего гуру. Чинмаянанда, в частности, рассказал Ричарду о важности практики джапа-медитации.

Оставив ашрам, Ричард нашёл уединённое место на берегу Ганги и занялся там медитацией. Вскоре ему повстречался старик-садху, по просьбе которого Ричард выбросил всю свою западную одежду в воды Ганги и получил взамен простое одеяние индуистского отшельника. Садху благословил Ричарда, сказав, что впредь Ганга будет ему матерью.

RBS-3 В 1965 году Ричард поступил на учёбу в Дирфилдскую среднюю школу, где вошёл в состав школьной команды по борьбе. Занятия борьбой он оставил после того, как вывихнул плечо во время поединка на крупном соревновании. В свободное от уроков время Ричард вместе с парой друзей работал автомойщиком, много общался с чернокожим населением и проникся идеями движения Мартина Лютера Кинга. Когда Ричарду было 16 лет, один из его близких друзей погиб в автокатастрофе, что заставило его всерьёз задуматься над смыслом жизни. Вскоре Ричард, следуя примеру некоторых из своих сверстников, окунулся в контркультуру. Он вырастил длинные волосы и начал экспериментировать с марихуаной и ЛСД. Во время летних каникул Ричард вместе со своим лучшим другом Гэри Лисом отправился в Калифорнию, где посетил «мекку» хиппи того времени ─ парк Хейт Эшбури в Сан-Франциско.

Затем он отправился в храм Пашупатинатх в Непале, чтобы поклоняться Господу Шиве. Но, когда он ехал на поезде, направляясь в Амарнатх, на одной из остановок он увидел много садху и заинтересовался, что это за место. Он вышел из вагона, но прежде, чем он что-либо успел спросить, поезд тронулся. Он поспешил обратно, но вагон был так забит людьми, что он просто не смог попасть внутрь. Он печально провожал взглядом уезжающий поезд, но в глубине своего сердца он понимал, что это одна из сцен великого спектакля, который разворачивался в этом святом месте, и Верховная Личность Бога Шри Кришна теперь лично управляет событиями. Это место было Шри Матхура Дхама, а день — Шри Кришна Джанмаштами — день явления Кришны. Увидев праздник Джанмаштами, Ричард решил на три дня остаться во Вриндаване — месте, где Кришна являл свои земные игры. Но на третий день он внезапно слёг с тяжелым тифом. Шри Кришна не позволял ему покинуть Вриндаван. Почти год Ричард пробыл на берегах Ямуны, посещая различные места Враджа. Он охотно искал общения с Враджаваси — местными жителями.

Одним из его покровителей там стал Акинчана Кришна дас Бабаджи ─ знаменитый святой, непрестанно повторявший святые Имена, ученик Бхактисиддханты Сарасвати. Они много общались, а однажды Акинчана Кришна дас сказал ему: «Сегодня во Вриндаван приехал великий человек». И отвел его к Шриле Прабхупаде. В то время там не было храмов ИСККОН. Шрила Прабхупада приехал во Вриндаван с небольшой группой своих учеников в декабре 1971 года. Каждый день он водил преданных на парикрамы, давал лекции и даршаны. Все проходило в теплой, интимной атмосфере. Сердце Ричарда было тронуто, он понял, что из всех, кого он встречал, Шрила Прабхупада имел наиболее глубокую любовь к Богу и сострадание к живым существам этого мира. И он решил полностью посвятить себя служению Шриле Прабхупаде, став его учеником.

Шрила Прабхупада отправил Ричарда обратно в Америку — в Западную Вирджинию, на ферму Новый Вриндаван, попросив его во всём помогать Киртанананде Махараджу, который был на этой ферме старшим.

RBS-4

Оказавшись в Новом Вриндаване, Ричард начал выполнять там самое смиренное служение ─ ухаживать за коровами. Радханатха Махарадж обычно говорит: «Я очень маленький и незначительный преданный. Пока мои духовные братья проповедовали по всему миру и распространяли миллионы книг, я просто ухаживал за коровами. Иногда они лизали меня, а иногда ─ лягали».

1973 году Ричард получил от Шрилы Прабхупады духовное посвящение и имя Радханатха дас.

Затем он стал выполнять служение пуджари. Некоторое время он жил в небольшом домике на дальней окраине Нового Вриндавана. Преданные приходили туда только раз в неделю и приносили немного пищи. Всё своё время он посвящал поклонению Божествам и изучению «Чайтанья Чаритамриты».

Несколько лет спустя его попросили проповедовать в колледжах Америки. Каждый день он давал, по крайней мере, шесть лекций, на каждой из которых было по 150 студентов. Он давал лекции практически во всех выдающихся колледжах и университетах Средней части Америки.

В 1982 году Радханатха Махарадж принял санньясу — отречённый уклад жизни. С этого момента он начал активно путешествовать и проповедовать. Некоторое время он путешествовал по Америке вдвоем с Ниранджана Свами Махараджем. Затем Киртанананда Свами попросил его проповедовать в Бомбее. В то время Киртанананда Свами был одним из одиннадцати зональных ачарий. Бомбей входил в его зону, и у Киртанананды Сваим там было много учеников. Сам он, однако, редко посещал Бомбей, и Радханатха Махарадж давал им инициации от его имени.

Со временем Киртанананда Свами стал отклоняться от учения и стандартов Шрилы Прабхупады, и, наконец, в 1987 году он был исключен из ИСККОН. Так получилось, что все его последователи в Новом Вриндаване и Бомбее тоже оказались вне ИСККОН.

Когда ученики Киртанананды в Бомбее спрашивали Радханатха Махараджа о том, что же произошло, он отвечал им просто: «Мы не должны заниматься никакой политикой. Это наше несчастье, что сейчас мы находимся вне ИСККОН. Но наш долг ─ просто продолжать служить Шриле Прабхупаде». В 1987 году ученики Киртанананды Свами решили открыть в Бомбее новый храм. Они арендовали небольшую комнату в детском доме, и Радханатха Махарадж вместе с несколькими брахмачари переехал туда. Они начинали с малого, но с первого же дня Радханатха Махарадж провозгласил: «Для нас самое главное ─ это забота о преданных. Нам не так важно, сколько книг мы распространим и насколько большой храм мы построим. Главное, чтобы все преданные в этой общине были счастливы!» И пока Киртанананда Свами в Новом Вриндаване все дальше и дальше уходил от Шрилы Прабхупады, Радханатха Свами в открытом им храме в Бомбейском районе Чоупатти строго следовал всем принципам, установленным Прабхупадой, одновременно делая первые шаги к исполнению известного желания Шрилы Прабхупады ─ созданию вайшнавской общины, базирующейся на принципах варнашрамы.

RBS-5 В 1993 году Киртанананда Свами окончательно сложил с себя полномочия духовного учителя. Вскоре после этого Радханатха Махарадж уехал в Америку, решив больше не возвращаться в Бомбей. Однако преданные забросали его письмами, умоляя вернуться. Он вернулся. После этого состоялось общее собрание, на котором 196 из 200 имевшихся в общине учеников Киртанананды Свами проголосовали за возвращение в ИСККОН. После переговоров с Джи-Би-Си (руководящим советом ИСККОН) община была принята в ИСККОН, а Радханатха Махарадж получил полномочия члена Джи-Би-Си и инициирующего гуру. Большинство преданных из храма в Чоупатти приняли у него реинициацию. Постепенно община росла. Рос и храм: арендовались всё новые и новые комнаты, разбирались перегородки ─ сейчас там огромная алтарная на тысячу человек и брахмачари ашрам, в котором живут около ста брахмачари. Община прихожан насчитывает несколько тысяч постоянных членов, (входящих в наставнические группы), не считая огромного количества приходящих на программы гостей. Брахмачари и грихастхи совместно распространяют огромное количество книг и проводят большие фестивали. Под покровительством Радханатха Свами развиваются проповеднические программы во многих городах Индии. Он полил начало ряду известных по всей стране социальных программ: вегетарианским обедам для детей в школах для бедных, миссионерским больницы, экофермы, школы и ашрамы, программы по оказанию чрезвычайной помощи нуждающимся на всей территории Индии. Ежегодно Радханатха Свами водит тысячи преданных в паломнические туры по святым местам, которые оставляют неизгладимые духовные впечатления. Продолжая миссию своего духовного учителя, он путешествует по многим странам, побуждаемый желанием объяснять людям красоту и богатство жизни, посвященной Богу. Он проповедует не только в Индии, но и Европе и Америке, даёт лекции по философии Гаудия Вайшнавизма.

Но принцип Радханатхи Махараджа, сформулированный при создании общины, продолжает действовать: «Для нас главное ─ чтобы все преданные были счастливы!»

Несмотря на свою занятость, Махарадж находит время позаботиться о каждом преданном в своей общине. Находясь в Бомбее, он каждый день ездит на обед к кому-то из семейных преданных (как и предписано в Ведах): поговорить, узнать об их жизни, ответить на вопросы. После каждой воскресной программы он несколько часов остается в алтарной. К нему выстраивается длинная очередь, и он внимательно беседует с каждым.

Радханатха Свами Махарадж родился в США, его предки — выходцы из России, а сам он живет в Индии. Но этого удивительного человека сложно причислить к какой-то конкретной нации, его по праву называют гражданином мира. К словам Радханатхи Махараджа прислушивается президент Индии госпожа Пратибха Патил. Он выступает перед членами парламента Великобритании, и они аплодируют ему стоя. Президент США Барак Обама встречался с ним и выражал своё восхищение по поводу его книги «Путешествие домой». Махарадж покоряет сердца как простых людей, так и знаменитых своей безграничной любовью и состраданием.

Рассказывает Бхакти Вигьяна Госвами Махарадж:

«Когда мы были в Бомбее, (это было на следующий день после того, как закончился суд на „Бхагавад-гитой“), к нам приехал один человек. Он помогал нам в этом деле. Я не буду называть его имени, потому что, наверное, нет смысла. Один достаточно влиятельный человек из России, который оказал определённую помощь в этом. И мы его представили Махараджу. Я видел, каким образом он реагировал на Махараджа. Бхакти — это внутренняя энергия Самого Кришны. Главное качество Кришны — это привлекательность, красота. Соответственно, эта же привлекательность естественным образом становится проявленной в том человеке, у которого есть энергия бхакти. Я как бы смотрел на Махараджа глазами этого человека.

Он не преданный, в первый раз увидел Махараджа. Он смотрел сначала слегка исподлобья на всё, что происходит вокруг него, не очень понимал всё это. Но стоило ему увидеть Махараджа и перемолвиться с ним несколькими словами, как он расплылся, и было такое ощущение, что он чисто даже физически в жидкое состояние перешёл. По мере того, как общение происходило, он становился всё более „разжиженным“. В начале, он был достаточно жёсткий, как обычно бывает с людьми в этом мире, этот мир учит нас жесткости. И мне было очень интересно наблюдать за этой трансформацией, которая с ним происходила. Это влияние энергии бхакти».